Fragen Sie nicht den Vater Ihrer Freundin, ob Sie sie heiraten können

Es ist kein Zeichen von Respekt. Es ist eine zutiefst sexistische Praxis.

Verlobungsring Getty Images

Es sind die letzten Augusttage, was bedeutet, dass die Hochzeitssaison im Sommer endlich zu Ende geht und wir vor der Verlobungssaison ein paar Monate Pause haben - und die dazugehörigen Selfies, die Ihren Facebook-Feed überfluten - beginnen In den Monaten, bevor sie ihren Partnern einen Vorschlag unterbreiten, werden Männer in ganz Amerika eine andere Frage stellen - an den Vater ihres zukünftigen Verlobten, der um seinen Segen bittet, seine Tochter zu heiraten.



Sie sollten nicht.

Laut einer Umfrage von TheKnot.com aus dem Jahr 2015 unter scheinbar überwiegend heterosexuellen Paaren mehr als dreiviertel von Männern bitten den Vater oder die Eltern ihres Partners um Erlaubnis, bevor sie dies vorschlagen. Im Gegensatz dazu gaben nur 58 Prozent der Bräute an, dass sie wussten, dass ein Vorschlag kommen würde, waren sich aber nicht sicher, wann - für 40 Prozent war es eine völlige Überraschung. Mit anderen Worten, mehr Männer sprechen mit dem Vater ihrer Freundin über einen Heiratsplan als ernsthaft und relativ unmittelbar über die Ehe mit der Frau, die sie tatsächlich heiraten möchten.

Das Herausfordern konventioneller Hochzeitstraditionen mag auf der Liste der feministischen Prioritäten ganz unten stehen, aber das bedeutet nicht, dass es nicht wichtig ist, die Rituale und Normen, die uns am Herzen liegen, genau zu betrachten oder ohne viel Nachdenken daran teilzunehmen. Bei der Gleichstellung der Geschlechter geht es nicht nur darum, Gesetze in die Bücher zu bekommen. Es geht darum, eine Kultur zu verändern, in der Männer als dominant und Frauen als untergeordnet eingestuft werden. Und einige der hartnäckigsten und wörtlichsten Inkarnationen einer sexistischen Kultur gehen mit Hochzeiten einher - weshalb diejenigen von uns, die eine egalitärere Gesellschaft wollen,, so unangenehm es auch sein mag, genau untersuchen müssen, wie Hochzeitsrituale dieses Ziel untergraben . Es gibt viel über sexistische amerikanische Hochzeitstraditionen und viel Sexismus, der als Romantik umgeschrieben wird. Aber vielleicht nur an zweiter Stelle nach Frauen mit überwältigender Mehrheit ihre Namen und Identitäten in ihre Ehemänner falten Wenn sie heiraten, bitten Männer den Vater ihrer Freundin um Erlaubnis, sie heiraten zu dürfen. Deshalb sollten diejenigen von uns in feministischen Beziehungen diese Norm ablehnen - oder zumindest verstehen, dass wir durch ihre Teilnahme eine zutiefst sexistische Praxis verstärken.

Die beliebtesten Argumente für Ask-Dad-First scheinen Tradition und Respekt zu sein. Lassen Sie uns also jeden einzelnen angehen. Es ist in der Tat traditionell, den Vater einer Frau zu fragen, ob Sie sie heiraten können, denn traditionell war die Ehe eine Eigentumsübertragung - mit Ihnen, der Braut, als Eigentum. Die rechtliche Landschaft der Ehe hat sich glücklicherweise verändert, und die Ehe bedeutet nicht mehr, dass „Ehemann und Ehefrau eins sind, [und] der eine ist der Ehemann“, wie es unter dem war Gesetz der Geheimhaltung , als Frauen nach der Heirat fast alle ihre individuellen Rechte aufgaben. In diesen schlechten alten Zeiten konnte eine verheiratete Frau (oder ein verheiratetes Mädchen, wie es oft der Fall war) weder Eigentum besitzen noch Sex verweigern oder eine von ihrem Ehemann getrennte rechtliche Existenz haben. Frauen wurden teilweise von der Stimmabgabe ausgeschlossen, weil der Ehemann der gesetzliche Vertreter einer Ehefrau war. Glücklich, dass die Gesetze in Bezug auf Ehe und Frauen überarbeitet wurden, damit Sie eine verheiratete Frau und eine Person mit allen Rechten sein können? Vielen Dank an eine Feministin. Aber warum sollte man die Tradition der Bitte um Erlaubnis romantisieren, die aus solchen rückständigen Gesetzen hervorgegangen ist?

'Respekt', lautet die Antwort. Aber Respekt für wen - und auf wessen Kosten? In einer Ehe sollten Sie in erster Linie Ihren Partner respektieren. Und eine Frau zu respektieren bedeutet, sie nicht wie Eigentum, ein Stereotyp anstelle eines Individuums oder ein Anhängsel für sich selbst zu behandeln - was bedeutet, nicht zu erwarten, dass sie Ihren Namen annimmt, nicht zu erwarten, dass sie mehr von der Arbeit zu Hause erledigt, weil sie die Frau ist und ihren Vater nicht zu fragen, ob es in Ordnung ist, sie zu heiraten. Es gibt nur wenige Dinge, die weniger Respekt für eine erwachsene Frau zeigen, als ihren Vater zu fragen, ob sie eine der größten Entscheidungen ihres Lebens treffen darf. Bei dem Versuch, den Vater einer Frau zu 'respektieren', respektieren Sie sie nicht.

Natürlich machen viele heterosexuelle Paare eine Art Hybrid zwischen Tradition und Moderne - sie führen eine Reihe von Gesprächen über die Ehe und treffen die gegenseitige Entscheidung, zu heiraten, und dann führt der zukünftige Bräutigam ein Gespräch mit dem Vater seiner zukünftigen Frau. Dies ist offensichtlich weniger ungeheuerlich als ein Mann, der mit dem Vater seines Partners spricht, bevor er ernsthaft mit ihr über Ehepläne spricht und ihr dann einen Überraschungsvorschlag unterbreitet (bitte jede Frau, die dies liest, wenn Ihr Freund dies tut).renn weg so schnell du kannst- Wichtige Lebensentscheidungen werden nicht am besten überrascht, und es ist nicht romantisch, gezwungen zu sein, einen Sekundenbruchteil Ja / Nein zur Ehe auszusprechen. Es ist ein Zeichen, dass Sie zu unreif sind, um zu heiraten.

Und egal wie Sie es tun, es ist immer noch schwer zu leugnen, dass das gezielte Bitten eines Vaters - das Bitten um Erlaubnis oder seinen Segen - zu langjährigen und tief verwurzelten frauenfeindlichen Vorstellungen darüber führt, wofür die Ehe ist. Frauen bitten die Mütter ihrer Freunde normalerweise nicht um Erlaubnis, heiraten zu dürfen, da für Frauen die Ehe nicht als Aufnahme einer anderen Person angesehen wird. Stattdessen bist du derjenige, dessen Identität gelöscht wird, und du bist es, der genommen wird. Und während ich vermute, dass die meisten Paare heute sagen würden, dass sie die Ehe als eine Partnerschaft auf Augenhöhe betrachten, wird diese Behauptung untergraben, wenn Paare auch die bizarren und veralteten Ideale annehmen, die in der Sprache und den Ritualen dieser Vereinigung fortbestehen. (Siehe auch die Allgegenwart der ehelichen Utensilien von „Future Mrs. Whatever“, die Junggesellenabschiede und Hochzeitskleider schmücken, um „Sie dürfen die Braut küssen“.)

Die Entscheidungen von Paaren zu kritisieren, insbesondere in Bezug auf ein angeblich freudiges und feierliches Ereignis, ist ein schwieriges Gebiet. Um klar zu sein, zieht niemand eine feministische Linie in den Sand, und jede Frau, deren Ehemann ihren Vater um seinen Segen auf der Seite der „schlechten Feministin“ gebeten hat. Feministinnen müssen diese beiden Ideen gleichzeitig vertreten: Dass wir alle bis zu dem einen oder anderen Grad an sexistischen kulturellen Normen teilhaben und dass es für Feministinnen unerlässlich ist, sexistische kulturelle Normen unerschütterlich zu kritisieren. Wir sollten nicht einfach alles abschreiben, was eine Frau von Natur aus unkritisch tut, denn „beim Feminismus geht es um Wahlmöglichkeiten“. Wir sollten auch keine einzelnen Frauen angreifen oder beschimpfen, die wie die meisten von uns ihr Bestes geben, um ihre Werte zu leben und gleichzeitig ihr Leben zu genießen.

Mit anderen Worten, niemand verliert seine feministische Karte, weil er in einige dieser Tropen spielt oder einfach nur entscheidet, dass er lieber einen Kampf vermeiden möchte, als eine feministische Haltung einzunehmen. Glauben Sie mir, ich weiß - das ist persönlich für mich, weil ich in ein paar Monaten heirate. Das Navigieren in der Landschaft amerikanischer ehelicher Normen - und der Versuch, dies auf eine Weise zu tun, die sich wie eine authentische Widerspiegelung meiner eigenen Werte, der Werte meines Partners und der Beziehung, die wir aufbauen, anfühlt - ist ein Zehenspitzen um Landminen, und der Feminismus ist nur einer davon. Ein Grund, warum Menschen sich auf Tradition verlassen, ist, dass dies eine Abkürzung ist, um komplexe und wichtige Lebensereignisse so zu durchqueren, dass sich jeder wohlfühlt und keine Gefühle verletzt. Und natürlich ist die Teilnahme an einigen der weniger feministischen Aspekte von Verlobung und Ehe nicht immer ein Opfer - viele Frauen, auch ich, haben viel Spaß an der Leichtfertigkeit von funkelndem Schmuck oder einem magischen weißen Kleid gefunden. Unser Leben passt nicht immer perfekt zu unserer Politik. Dies gilt insbesondere dann, wenn wir uns entscheiden, eine Institution zu gründen, die nach ihrer gesamten Geschichte eine sexistische ist.

Es gibt jedoch andere Möglichkeiten, die Rituale der Ehe und des Zusammenschlusses von zwei Personen und zwei Familien zu ehren, als die Erlaubnis des Vaters einzuholen. In erster Linie: 'Willst du mich heiraten?' sollte niemals eine echte Frage sein - das heißt, eine, auf die Sie die Antwort nicht kennen und die Sie nicht ausführlich besprochen haben. Ein Vorschlag sollte ein Ritual und eine Formalität sein, ein süßer Moment, der nach eingehenden Diskussionen darüber kommt, warum Sie heiraten möchten, was Ehe bedeutet, wie sie aussehen wird und wann Sie es tun möchten. Abhängig davon, wie nahe Sie Ihren jeweiligen Familien sind, kann ein Teil dieses laufenden Gesprächs sie durchaus einschließen, aber es ist möglich, alle Ihre Eltern auf respektvolle Weise in ein Gespräch über Ihre bevorstehende Ehe einzubeziehen, ohne sich auf frauenfeindliche Vorstellungen darüber einzulassen Ehe bedeutet. Dies ist, was mein Partner und ich getan haben - nach monatelangen Gesprächen beschlossen wir zu heiraten, und dann sprachen wir beide mit all unseren Eltern über unsere Entscheidung (sie waren begeistert, und niemand wurde davon abgehalten, nicht um ihre Erlaubnis gebeten zu werden ).

Da die Ehe egalitärer geworden ist, ist sie auch besser geworden. Und es bleibt für viele Menschen, die sich darauf einlassen, ein bedeutender Wendepunkt in ihrem Erwachsenenleben. Wenn Ihre Beziehung gleichberechtigt ist und Sie möchten, dass Ihre Ehe aus zwei gleichberechtigten Partnern besteht, warum sollten Sie den Prozess der Heiratsentscheidung nicht gleich behandeln?

Tradition zu bocken ist nie einfach. Aber ich höre auch nicht, dass es eine Ehe ist.

Jill Filipovic ist die Autorin von Der H-Punkt: Das feministische Streben nach Glück .Folge ihr weiter Twitter .