Warum nehmen College-Studenten so viel Adderall?

Die Zahl der Erwachsenen, die ADHS-Medikamente einnehmen, ist stark gestiegen, die Prävalenz von ADHS jedoch nicht.

Jeffrey Westbrook

Meine beste Freundin gab mir Adderall zum ersten Mal, als ich 16 war. Ich sagte, ich sei über die SATs gestresst, und sie gab es ohne zu blinken. Ich war begeistert und voller Energie. Aber nach ungefähr 2 1/2 Stunden begann das Gefühl der Unbesiegbarkeit zu verschwinden, der Fokus verschwand. Als ich herunterkam, war ich deprimiert und gereizt.

Während meiner ersten und zweiten Studienjahre fuhr ich zweimal im Semester mit einem Bus von Boston nach New York City, um mich für Zwischen- und Endspiele einzudecken. Ein Bekannter von der High School berechnete 20 Dollar pro Pille. Ihr Preis war hoch, aber sie ließ mich 10 Tabletten auf einmal kaufen, und ich mochte es, dass ich sie kannte, aber nicht zu gut.



Mit dem Juniorjahr wurde der Unterricht intensiver, ebenso wie der Druck, über meine Karriere nachzudenken. Ich hatte es satt, mit dem Bus meine Probleme zu lösen und nur genug zu haben, um bestimmte Aufgaben zu erledigen. Ich beschloss, einen eigenen Rx zu bekommen.

An einem Oktobermorgen wählte ich die Nummer für das Gesundheitswesen der Harvard University. Ich hatte eine rudimentäre telefonische Beratung mit einer Assistentin eines Psychiaters und sagte ihr, ich wolle meine langfristige ADHS (eine Lüge) ansprechen. Mein Termin war für die folgende Woche geplant. Ich fühlte mich schuldig, aber auch siegreich.

Eine Stunde zuvor ging ich ins Internet und las eine Liste der ADHS-Symptome durch, als würde ich für ein Quiz lernen. Ich wollte organisatorische Probleme, Vergesslichkeit und Impulsivität hervorheben. Ich übte, wie ich Unsicherheit über einen 3,92 GPA erklären würde.

Alles was es brauchte war ein kurzer Termin.Haben Sie Probleme, gleichzeitig Musik zu hören und zu lesen?Ja.Fällt es Ihnen schwer, sich zu konzentrieren, wenn Sie sich an einem Ort mit vielen Menschen befinden?Ja.Sind Sie frustriert, wenn andere arbeiten, aber Sie scheinen sich nicht zu motivieren?Oh ja.

Vielleicht hätte ich mich nicht wundern sollen, dass es so einfach war. Ein Experiment an der Universität von Kentucky ergab, dass Studenten nach fünf Minuten, in denen sie eine Website über die Störung durchgesehen hatten, eine falsch positive ADHS-Diagnose erhalten konnten. Ich denke, ich habe mich angemessen auf mein Vorsprechen vorbereitet.

Muss ich Ihnen sagen, dass es nicht klug ist, zum Arzt zu gehen, um ein Rezept zu bekommen, das Sie nicht brauchen? 'Alle Medikamente haben potenzielle Vorteile und Nebenwirkungen', sagt Dr. Aaron Kesselheim, Experte für Pharmakoepidemiologie am Brigham and Women's Hospital. 'Wenn sich mehr Patienten der Risiken verschreibungspflichtiger Stimulanzien, einschließlich des Suchtrisikos, bewusst wären, würde die Einnahme dieser Patienten viel zögerlicher sein.' Mein Bewusstsein sollte geschärft werden.

Jeffrey Westbrook

Zunaechst,Adderall auf Abruf zu haben, tat alles, was ich mir erhofft hatte. Ich fühlte mich sehr wach, als hätte ich 10 Tassen Kaffee getrunken. Ich war ein summender Motor, und Adderall war der Schlüssel, der mich anmachte. Innerhalb einer Woche gab mir die verschriebene 10-Milligramm-Dosis jedoch kein romantisches Hoch mehr. Ich beschloss, stattdessen jeden Morgen 20 Milligramm einzunehmen, und erhöhte mich dann zweimal täglich auf 20 Milligramm. In der fünften Woche nahm ich täglich 80 Milligramm ein.

Ich aß nur gelegentlich Müsliriegel und kettenrauchende Zigaretten, weil ich etwas mit meinen Händen und meinem Mund zu tun hatte. Ich zog die ganze Nacht, konnte aber nicht besser lernen. Ich habe oft über einen einzigen Satz nachgedacht, aber Stunden später war er immer noch nicht besonders gut geschrieben. Eine Studie der Universität von Pennsylvania bestätigt diese Ironie: Adderall steigert nachweislich den Antrieb, aber nicht unbedingt die Qualität der Wahrnehmung oder der Arbeit. Es kann auch eine glückliche Umgebung für den Aufschub schaffen. Eines Nachts, fast zwei Monate nach meinem Besuch im Gesundheitszentrum, blieb ich bis zum Sonnenaufgang wach, um meine Bücher nach Farbe, Autor und Genre zu ordnen, anstatt eine Zeitung zu schreiben. Im Morgengrauen war mein Zimmer makellos. Dann sah ich einen Staubfleck. Ich ließ mich auf den Boden fallen und schwankte vor Tränen. Was für ein Misserfolg.

Zuerst tat Adderall alles, was ich mir erhofft hatte. Ich war ein summender Motor und Addy war der Schlüssel. Innerhalb einer Woche gab es mir jedoch kein romantisches Hoch mehr.

Adderall hat meine Zwangsstörung verschlimmert. Ohne die Droge hätte ich mich vielleicht gezwungen gefühlt, meine Bücher zu organisieren, um meine irrationalen Gedanken zu beruhigen, aber es brachte eine rationale Seite zum Schweigen, die gesagt hätte:Nein, mach deine Arbeit. Anstelle des übereffizienten Studenten, den ich mir vorgestellt hatte, war ich depressiver, ängstlicher und neurotischer als je zuvor.

Ich rief meine Mutter schluchzend an. Sie hörte geduldig zu und schlug dann vor, ich solle einen Psychiater aufsuchen. Wir haben einen Termin für die Winterpause vereinbart. Ich habe ihr nichts über den Adderall erzählt.

Ich habe meine Sucht vor meinem neuen Psychiater geheim gehalten. Ich sprach mit ihr über abwechselnde Tage manischer Produktivität und Verzweiflung. Angesichts dieser unvollständigen Informationen gab sie mir einen Cocktail mit Medikamenten, von denen ich wusste, dass ich sie nicht brauchte, aber trotzdem nahm. Ich konnte ihr nicht die Wahrheit sagen. Ich konnte nicht diese Person sein.

Die neuen Medikamente machten mich furchtbar schläfrig. Als mein Adderall-Rezept abgelaufen war, entschied ich, dass ich es wieder brauchte, um erfolgreich zu sein. Ich rief meinen Shrink an und bat um eine kleine Menge, die ich nur nehmen sollte, wenn sich Aufgaben unüberwindbar anfühlten. Sie stimmte zu und dachte, es würde mir helfen, große Aufgaben zu erledigen.

Ich ignorierte ihre Anweisungen und nahm das Doppelte des empfohlenen Tagesmaximums. Trotz allem, was ich nahm, fühlte ich michsubMensch. Meine Noten waren gut, aber ich fühlte mich intellektuell taub, hatte keine Freude an Aufgaben und verbrachte Klassen damit, besessen von einem Kommentar zu sein, den ich während der Diskussionen machen sollte. Adderall machte mich unsozial und asexuell. Ich versteckte meine Sucht vor meinem Freund - einfach, da wir weit weg waren - und mied meine Mitbewohner, die sich in meinem Zimmer versteckten, während sie zusammen in unserer Gemeinschaftsküche kochten und aßen.

Eines Morgens, nachdem ich nicht geschlafen hatte und drei Tage lang kaum gegessen hatte, bereitete ich mich auf den Unterricht vor, indem ich acht Tabletten gleichzeitig einnahm. Es war zu viel: Ich spürte Panik. Ich schenkte mir einen Schraubenzieher ein, um meine Stimmung zu betäuben, und hoffte, dass mich keiner meiner Mitbewohner um 11 Uhr mit unserer gemeinsamen Flasche Wodka sehen würde. Ich war schockiert über mich. Das Lügen, um ein Adderall-Rezept (zweimal) zu bekommen, war nicht gerade aufrecht, aber zumindest fühlte sich das an die Produktivität gebunden an. Das morgendliche Trinken war niemandes Zeichen des Erfolgs.

In dieser Nacht weinte ich mich in den Pseudo-Schlaf. Am nächsten Tag rief ich meine Mutter an, dann meinen Psychiater, und erzählte ihnen alles. Wir waren uns einig, dass ich die anderen Medikamente absetzen würde, aber bis zum Ende des Semesters weiterhin Adderall einnehmen könnte, da ich ohne sie kaum duschen oder gar eine Arbeit schreiben könnte. In den letzten drei Wochen habe ich je nach Bedarf 10 Milligramm genommen. Ich war so müde, dass meine Glieder sich schlaff anfühlten. Ich habe die ganze Zeit geweint - Depressionen können ein Symptom für einen Rückzug sein -, aber ich hatte auch Angst vor meinen Handlungen. Am Tag meiner letzten Prüfung warf ich die Pillen auf die Toilette.


Ich hoffe, Sie werden meine Geschichte nicht als Beweis dafür ansehen, dass Aufmerksamkeitsstörungen immer gefälscht sind oder dass das Medikament selbst schädlich ist. Als ich mit Dr. Joseph Biederman sprach, Leiter der klinischen und Forschungsprogramme für pädiatrische Psychopharmakologie und ADHS bei Erwachsenen am Massachusetts General Hospital, äußerte er Enttäuschung. Der Missbrauch von Adderall hat zu „vorherrschenden Vorurteilen“ über die Gültigkeit von ADHS und die Verwendung von Stimulanzien zur Behandlung geführt es. Ein Harvard-Absolvent, der an ADHS und Angstzuständen leidet, sagte mir, die Droge sei 'ein Lebensretter' gewesen.

Ich habe Adderall seit drei Jahren nicht mehr genommen. Stattdessen nehme ich eine niedrige Dosis Zoloft, um meine Angstzustände und Zwangsstörungen zu behandeln. Für ein paar Monate, nachdem ich aufgehört hatte, fühlte ich mich deprimiert und beschämt. Ich habe den Sommer genutzt, um mich neu zu kalibrieren. Am Ende bekam ich sogar ein großartiges Praktikum & hellip; ohne Hilfe von Adderall.

Ich war immer ungeduldig gewesen und hatte nach einer Abkürzung gesucht. Im Juniorjahr war ich mir nicht sicher, was ich beruflich machen wollte, aber ich dachte, ich hätte es wissen sollen. Ich wollte unbedingt einen Facebook-Beitrag über ein tolles Praktikum schreiben können, wie es meine Freunde waren. Ich habe mir nicht den Raum gelassen, auf meine Gefühle zu hören, sei es Einsamkeit, das Unbehagen des akademischen Drucks oder die Angst vor meiner Karriere.

Das Lernen, präsent zu sein, hat mich davon abgehalten, mich auf das zu konzentrieren, was als nächstes kommt. Ich sehe meinen Therapeuten wöchentlich, mache Yoga und meditiere. Ich aktualisiere immer noch FB, überprüfe E-Mails und scrolle durch Instagram, wenn ich ängstlich oder gelangweilt bin, und ich habe bemerkt, dass mich das alles belastet. Mein Ziel ist es, weniger auf mein Telefon angewiesen zu sein. Ich arbeite dran.

Es hat auch geholfen, nicht in der Ivy League zu sein. Nur mit Freunden Kaffee zu trinken, war voller Gespräche über Bewerbungen für die Graduiertenschule. Außerschulische Aktivitäten waren Halsabschneider. Seitdem habe ich versucht, eine innere Stimme zu entwickeln, die sagt:Du bist genug. Meine Freunde und ich reden über Arbeit, ja, aber auch über Sex, Bücher, Gesundheit, was auch immer. Ich bin freiberuflicher Schriftsteller und Redakteur - eine Karriere, die mich erfüllt und mir erlaubt, meine eigenen Ziele zu setzen. An manchen Tagen bin ich motiviert; An anderen Tagen bin ich ein fauler Blob. Ich habe gelernt, dass das in Ordnung ist. Ständiger Druck zu tun, zu erreichen, erfolgreich zu sein ist nicht nachhaltig oder, wie sich herausstellt, produktiv.

Dieser Artikel wurde ursprünglich als 'Ivy League Addiction' in der September 2016 Ausgabe von veröffentlichtKosmopolitisch.